admin January 24, 2019

“Jeg hadde en flott karriere – ingenting å klage på. Men jeg vet at jeg kunne ha gjort mer. Kan være bedre. ” Slike tanker besøker Jermain Pennant på fritiden.

Men han er veldig fornøyd med hvordan alt fungerte – spesielt i forhold til hvordan alting begynte. Han tilbrakte sin barndom i Nottingham, gjemmer seg fra militante gjenger, i en familie med sin far-heroin. Hans mor forlot familien da han var tre år gammel. Men han overlevde – og ble den dyreste tenåringen i Storbritannia etter 1999, signerte Arsene Wenger det for 2 millioner pund.

Den 15 år gamle Pennigno ble ansett som det lyseste – og mest skandaløse – unge talentet i landet. I sin debut for Arsenal designet han et hat-trick, han forsvarte Liverpools farger i 2007 Champions League-finalen og klarte å besøke 13 lag, inkludert Birmingham City, Real Zaragoza, Pune City fra India, Tampins Rovers fra Singapore og Billeric Town fra Isthmian League.

Nå bor Jermaine i London og svarer de vanskeligste spørsmålene uten frykt.

– Hva er det som å tilbringe barndommen i tider når gjenger kjempet for territorium?
– En kveld gikk jeg ut, for det syntes meg at min fars venner banket. Det var støyende – som om det var en fest. Jeg åpnet døren og gikk ut i shorts alene, og i huset motsatte noen skudd. Vinduene ved siden av bilene ble slått ut. Jeg var bare en gutt, en tenåring, men jeg var redd for at de ville ta meg for en voksen. Sannsynligvis det verste øyeblikket av barndommen min.

“Er det sant at du var 14 år gammel som en mordmistenkt?”
– True. Mine venner og jeg sto på KFC i Redford, Nottingham. Plutselig dukket et gjeng fra et annet distrikt fra et sted. Noen ble skutt ned, to ble stukket av en kniv, og en ble rammet av en baseballbat. Jeg sprang til restauranten og gjemte seg bak disken. Da jeg kom ut, var det tomt. Etter 20 minutter plukket jeg en venn. Som det viste seg, ble en av angriperne drept, og politiet hadde spørsmål til meg. De var veldig overrasket over å høre at jeg fortsatt var i skolen.

– Hvordan føles det å bli solgt i Arsenal for 2 millioner i alderen 15?