admin January 24, 2019

På en eller annen måte kom jeg til treningen uten å selv bytte klærne etter festen. Fra vinduet på kontoret så han Arsen mens jeg kom ut av bilen med to jenter. Så ja, jeg hjalp meg ikke! Men siden jeg ikke spilte, var jeg forpliktet til å ha det gøy i mine øyne. Jeg tok feil. Jeg flyttet til Arsenal for tidlig, og da var det vanskelig for unge å bryte inn i basen. Hvis alt var nå, ville alt ha blitt annerledes.

– Arsene Wengers assistent Pat Rice sa at du ikke er god nok til klubben og ikke klarer å klare det. Har det motivert deg?
“Han sa det ikke til mine øyne.” Han sa dette til meg agent – jeg oppførte seg ikke på den beste måten da. Vi kom aldri sammen med ham, selv om jeg alltid prøvde å være høflig. Jeg husker hvordan etter vellykkede årstider i Birmingham og Liverpool, fortalte jeg agenten: “Jeg lurer på hva Pat Rice mener nå?” Etter et par år scoret jeg Arsenal for Stoke, og vi vant 3-1. Da jeg passerte Gunners hovedkvarter, så jeg på Pat, men han så meg ikke.

– Hva husker du om dine 30 dager i fengsel? Hva var det verste? Hva fant du ut om deg selv?
– Verste av alt – veien til fengselet i denne van. Jeg visste ikke hva som venter på meg. Jeg trakk all kunnskap om fengsler fra filmer. Et ubehagelig sted, men ikke så skummelt som jeg trodde. Verste av alt – kjedsomhet. Det var mye tid å tenke på dine egne synder.

– Har du fotball mens du er i fangenskap?
– Ja, jeg var et fengselslag en gang, og det var skummelt. Vi spilte på kunstgress, som var mer som et teppe. Mens jeg slo noen, fløy andre med takler. Ingenting stoppet dem, og jeg var redd for at jeg ville være uten ben! To ville bare en ting – å være meg. Jeg overholdt standardene, og til og med scoret et par baller på egen bekostning.

– Hva var det som å spille med et elektronisk armbånd? Ubehagelig?
– Jeg var ikke oppmerksom. For å være ærlig følte jeg det ikke i det hele tatt, spesielt siden jeg “myknet” det med en klut. Men da jeg så på foten min, var det umulig å ignorere det – en ankel var to ganger størrelsen på den andre! Vel, fansen fikk ikke lov til å bli glemt, men dette er naturlig.